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Géopolitique des lieux de mémoire des empires au Maghreb

Par Pierre Vermeren

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Ce projet de recherche s’inscrit dans le champ croisé des histoires sociale, politique, culturelle, coloniale et géopolitique du Maghreb. L’approche disciplinaire croisée, d’usage courant en historiographie européenne contemporaine, demeure assez rare dans le champ des études d’histoire du Maghreb. Ce projet vise à explorer, sur le temps long, et dans la vaste région du Maghreb oriental, certains lieux de la mémoire historique des empires, et leurs usages contemporains, fortement réactivés depuis les années 2000. Il s’agit, à la fois, de lieux de mémoire anciens et contemporains. Le colonisateur français a porté son attention sur les ruines romaines et carthaginoises pour mettre en scène, justifier et comparer son intrusion politique avec celle de Rome dans l’Antiquité. Après l’indépendance, le bourguibisme a nationalisé ce patrimoine exceptionnel, non sans se tourner vers le patrimoine islamique. La Tunisie, dotée de 30 000 sites historiques classés aux monuments historiques, a construit des institutions de recherches patrimoniales performantes, notamment l’Institut national du patrimoine. Mais elle manque structurellement de moyens financiers pour leur mise en valeur, leur sauvegarde, leur entretien et la mise en œuvre de travaux et de fouilles.

This research project is part of the crossed field of social, political, cultural, colonial and geopolitical History of the Maghreb. The cross-disciplinary approach, widely used in contemporary Europea historiography, remains quite rare in the field of Maghreb History studies. This project aims to explore, over the long term, and in the vast region of the eastern Maghreb, certain places of the historical memory of empires and their contemporary uses strongly reactivated since the 2000s. It is both a question of ancient and contemporary places of memory. The French colonizer turned his attention to the Roman and Carthaginian ruins to stage, justify and compare his political intrusion with the one of Rome during the Antiquity period of time. After the Independance, the Bourguibism has nationalized this exceptional heritage, not without turning to Islamic heritage. Endowed with 30,000 historic sites classified as historical monuments, Tunisia has built efficient heritage research institutions (such as the National Heritage Institute) but it structurally lacks financial means for their development, safeguard, maintenance and implementation of works and excavations.

يندرج هذا المشروع البحثي ضمن المجال المتقاطع للتاريخ الاجتماعي والسياسي والثقافي والاستعماري والجيوسياسي للجهة الشرقية للمغرب الكبير. لا يزال النهج متعدد التخصصات  المستخدم على نطاق واسع في التأريخ الأوروبي المعاصر نادرًا جدًا في مجال دراسات التاريخ المغاربي. يهدف هذا المشروع إلى استكشاف مواقع معينة من الذاكرة التاريخية للإمبراطوريات وتوظيفاتها المعاصرة  وعلى المدى الطويل في المنطقة الشاسعة للمغرب العربي والتي أعيد تنشيطها بقوة منذ العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. إنها في الوقت نفسه مسألة تتعلق في الآن نفسه بمواقع الذاكرة القديمة والمعاصرة. لقد حوّل المستعمر الفرنسي انتباهه نحو الآثار الرومانية والقرطاجنية لتوضيح وتبرير ومقارنة تدخله السياسي بتدخل روما في العصور القديمة. بعد الاستقلال أمّمت البورقيبية هذا التراث الاستثنائي  دون اللجوء إلى التراث الإسلامي. فتونس التي تحتوي على ثلاثين ألف موقع تاريخي مصنفة على أنها آثار تاريخية قد قامت ببناء مؤسسات فعّالة لدراسة التراث (لا سيما المعهد الوطني للتراث) لكنها بالمقابل تفتقر هيكلياً إلى الإمكانيات المالية لتطويرها وصيانتها وإنجاز الأعمال والحفريات.

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Depuis l’indépendance des pays du Maghreb, les anciennes puissances coloniales ont continué à s’intéresser aux affaires patrimoniales, au titre de leur expertise, de la tradition et de leurs moyens scientifiques et humains. Cela a donné lieu à une compétition entre experts nationaux, européens et de l’UNESCO. Si l’émancipation nationale de la recherche et de la sauvegarde patrimoniale a eu lieu, les moyens nationaux sont insuffisants.

Aussi, depuis la fin de la Guerre Froide, nous assistons au retour de menées post-impériales, notamment dans le domaine patrimonial. Les lieux et les enjeux de mémoire des empires (arabe, ottoman, coloniaux), dans leur triple dimension artistique, symbolique et politique, sont devenus, en trente ans, le lieu d’une compétition entre puissances. Tour à tour, la Turquie, les Monarchies du Golfe, les Occidentaux, et même la Chine et la Russie, interviennent dans les affaires des pays d’Afrique, d’Asie centrale ou du monde arabe ; leurs interventions et leurs investissements sont principalement géostratégiques, économiques, voire néo-impérialistes. Mais la culture est l’adjuvant précieux de ces interventions, présentées comme vertueuses, désintéressées et louables. Pourtant, ces intrusions réactivent des mémoires sélectives. En Tunisie et en Algérie, des pays étrangers agissent pour restaurer a/ des bâtiments publics ou palatiaux ; b/ des lieux de culte ou des villes saintes ; c/ des cimetières militaires ; d/des chantiers archéologiques, des institutions muséales ou des villes disparues ; e/ des lieux de mémoire divers (noms de lieux, lieux de batailles, bâtiments désaffectés).

Ces lieux ou ces monuments, à la fois physiques et mémoriels, sont les témoins de la succession des empires établis en Tunisie et au Maghreb. Des historiens nationaux s’intéressent aux lieux de mémoires nationaux. ‘Amir Ali Sghaïr a publié en 2018, au titre de l’Institut supérieur d’histoire de la Tunisie contemporaine, un ouvrage illustré et commenté en arabe, Les Lieux de la mémoire nationale, qui en recense 184.

Il s’agit, pour nous, d’établir une liste représentative de lieux de mémoire emblématiques, qui, du fait de leur caractère symbolique, attirent des mécènes et des intervenants publics ou privés, nationaux ou internationaux. On analysera ces modes d’intervention : aide technique ou artistique, moyens financiers ou humains ; les finalités – religieuses, politiques, scientifiques – et leurs objectifs ; les partenaires et les compétitions qui les opposent ou les associent. Ces données permettront d’analyser la géopolitique des interventions patrimoniales de pays tiers sur le sol de nations étrangères. On a vu récemment la Turquie, l’Arabie Saoudite et le Qatar entrer en compétition pour la rénovation du patrimoine islamique le plus prestigieux de la Tunisie, que ce soit à Kairouan ou à Tunis, au sujet de la mosquée Zitouna, et de la mosquée Sidi Mahrez.

  • Photo 1 : Mosquée Zitouna, Tunis / Copyright : Fethi Belaïd, AFP

Pour le patrimoine religieux, des associations libres de sponsors publics (le Vatican, des sociétés algériennes, des collectivités locales françaises) et privés (entreprises françaises ou nationales) interviennent conjointement depuis une vingtaine d’années en Algérie pour rénover des lieux de culte emblématiques. De telles opérations ont abouti à la rénovation de Notre-Dame d’Alger et de la basilique Saint-Augustin à Annaba. Récemment, la Turquie a rénové les mosquées ottomanes subsistantes en Algérie. En Tunisie, plusieurs pays étrangers investissent dans le domaine de la mémoire ou de la culture (cimetières militaires des alliés de la Seconde Guerre mondiale ; musées et sites antiques – la France a contribué à la rénovation du musée du Bardo – ; patrimoine de l’île de Djerba etc.). En décrivant ces acteurs et leurs interventions, leurs stratégies qui peuvent entrer en conflit – entre le Qatar et l’Arabie Saoudite pour la rénovation de Kairouan, par exemple –, on doit pouvoir dresser un état des lieux dynamique de ce soft power inédit, qui consiste à investir, à l’étranger, dans des lieux emblématiques pour raviver des allégeances, marquer son pouvoir et sa fidélité au passé.

L’empire ottoman a recouvert et occupé, de façon plus ou moins dense et tardive, le Centre et l’Est du Maghreb. Après avoir longtemps résisté à l’empire espagnol, dont il reste des traces architecturales sur tout le littoral maghrébin, il a peu à peu cédé la place aux empires coloniaux européens, français et italien. Cette succession d’empires a laissé place, depuis les années soixante, aux États nations. Les lieux de la mémoire locale, régionale, nationale, quel que soit leur nature et leur objet, et les héritages impériaux, n’ont ni disparu ni été oubliés. Des lieux ont parfois été érigés en lieux de mémoire impériale (la Kasbah de Tunis ou d’Alger), ou de résistance à l’occupation impériale (Bizerte), que celle-ci soit assumée, subie, revendiquée ou magnifiée.

Après une succession de séquences politiques très marquées, parfois douloureuses, depuis le milieu du XXe siècle, les peuples du Maghreb sont soucieux de restaurer et d’établir leur stabilité politique et sociale. Ils sont, plus que jamais, à la recherche de sens et de cohérence dans leur histoire, comme dans l’action politique, par-delà les vicissitudes. La quête des racines historiques les oriente parfois vers l’époque ottomane longtemps délaissée, vers l’âge colonial que l’on a voulu occulter, ou que l’on célèbre notamment pour les épisodes de résistance (Emmanuel Alcaraz, Les lieux de mémoire de la guerre d’indépendance algérienne), ou pour la part d’ouverture qui a toujours façonné l’identité du Maghreb. Tout cela conduit à faire retour sur des histoires longtemps négligées, vers les traces d’empires qui jonchent l’espace historique et géographique du Maghreb. Par emboîtement, on pourra même évoquer des sites impériaux antérieurs (carthaginois, romains ou arabes), que les empires modernes se sont évertué à relever, à mettre en valeur et à embellir, afin de faire écho à leur propre gloire. On songe ici à Tipasa, Carthage ou à Leptis Magna en Libye. Ce travail de récupération, loin d’avoir été oublié et rejeté par les États nations indépendants, a été incorporé aux histoires nationales, comme le démontre le « culte » carthaginois en Tunisie ou encore, la succession, édifiante et symptomatique [1], de palais nationaux sur le site de Carthage – siège de la présidence de la République tunisienne.

  • Photo 2 : Leptis Magna, Libye / Copyright : Giovanni Boccardi, UNESCO

Il nous semble important de dévoiler et d’illustrer, par le biais d’un travail de terrain, par une pérégrination dans l’intérieur du Maghreb, ces traces d’empire, ces lieux de mémoire et ces sanctuaires physiques dévolus à la mémoire historique des empires, à la commémoration présente des États et de leurs gouvernants, donc à ce « retour des empires », puisque des puissances étrangères offrent leurs services pour rénover ce patrimoine.

Les lieux emblématiques des mémoires impériales ou de résistances à ces empires couvrent le Maghreb. Ils fonctionnent en interaction symbolique ou politique avec le temps présent. En Algérie, songeons à Oran, qui a vécu des siècles de domination espagnole et ottomane, où l’on a récemment assisté à la rénovation de Santa Cruz en parallèle à celle de la mosquée ottomane. À Alger, comme beaucoup de palais ottomans, la mosquée Ketchaoua, l’ex-grande mosquée turque et l’ex-cathédrale Saint Philippe sont en cours de rénovation, comme le fut récemment Notre-Dame d’Afrique. En Tunisie, il faut s’intéresser au complexe palatial du Bardo à Tunis, lieu de compétition enrichissante entre les mémoires impériales, antique et nationale, où se côtoient, dans un savant enchevêtrement, des lieux politiques, muséaux et architecturaux. La mémoire des combats et des alliances de la Seconde Guerre mondiale doit aussi être interrogée, autour de lieux emblématiques, comme le cimetière militaire de Medjez el-Bab, les cimetières américain de Carthage, français de Gammarth et du Commonwealth à Sfax. En Libye, évoquons Es-Saray el Hamra à Tripoli, l’ancienne forteresse espagnole devenue palais ottoman, ou l’ex-cathédrale du Sacré Cœur de Jésus de Tripoli et sa place de la cathédrale devenue place d’Alger.

La période coloniale, qui bénéficie depuis vingt ans de la faveur des sciences historiques en France, fut, en dépit de son importance, une séquence brève dans la longue histoire des sociétés méditerranéennes. Un ouvrage coordonné par Odile Moreau [2] permet de relativiser l’importance du moment colonial. Il y avait un avant et il y a un après. Mais si l’histoire coloniale ne peut pas être pensée comme une simple parenthèse sans suites ni conséquences, elle n’est pas le déterminant exclusif des évolutions contemporaines.

Ce projet se situe dans une perspective transnationale maghrébine, au prisme de pouvoirs politiques de longue durée qui fonctionnent en miroir avec leurs prédécesseurs et dont ils ont besoin pour se légitimer et durer. Il y a un continuum dans la succession d’empires au Maghreb, ne serait-ce qu’à partir de la présence ottomane, d’autant plus intéressante en Tunisie que celle-ci, même dans sa forme nationalisée, cohabite avec la présence française à partir de 1881, et qu’elle traverse l’histoire jusqu’en 1957. Empire ottoman résiduel et empire français se sont, en quelque sorte, superposés en Tunisie. Puis, il y a un « après la séquence coloniale », que l’on se devra de considérer, car c’est sous la République, en Algérie, en Tunisie puis en Libye, que l’on choisit ou non de commémorer le passé, de lui faire une place dans la mémoire nationale. Partout, à l’aube des indépendances, histoires et mémoires se recomposent, et se réinventent par nécessité. Il ne s’agit pas de présenter le temps colonial comme un moment isolé, mais comme celui d’une histoire qui l’excède et le dépasse. C’est l’intérêt du temps long, et l’on voit que les acteurs les plus contemporains ne s’y trompent pas. Leurs interventions récentes et leurs investissements sont des moyens de réactiver et de faire vivre des mémoires patrimoniales auxquelles ils choisissent de s’associer, et d’être associés.

Ce travail sera restitué sous la forme d’un livre d’histoire qui illustre et commente les usages mémoriels, politiques et géopolitiques que font les acteurs patrimoniaux au Maghreb oriental, des mémoires impériales.

[1] Beschaouche Azedine, 1993, La légende de Carthage, Paris, La Découverte.

[2] Moreau Odile (dir.), 2010, Réforme de l’Etat et réformismes au Maghreb (XIXe-XXe siècles), Paris, L’Harmattan.

 

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Le patrimoine colonial du XIXe -XXe siècles en Algérie et le style néo-mauresque

Anissa Mami
Doctorante en Histoire de l’art au Centre Georges Chevrier -UMR 7366 (Ecole doctorale : Sociétés, Espace, Pratiques, Temps) Université de Bourgogne, Dijon. Elle a bénéficié d’une bourse IRMC-SCAC Alger du 30 avril au 30 juin 2019.
Contact : anissa.mami@outlook.com.

Dans son acception culturelle large, le patrimoine est synonyme d’histoire, de culture, de biens et de vestiges architecturaux dignes d’être conservés et sauvegardés. Le patrimoine confère aux sociétés et aux communautés d’importantes valeurs historiques, identitaires, culturelles, mémorielles et artistiques. De ce fait, son champ se voit
de plus en plus étendu, amplifié, complexifié et connaît donc différentes catégories, notamment en architecture.

Pour ce qui est de l’Algérie, son histoire lui confère un riche héritage
culturel et naturel. On dénombre sur son territoire une variété exceptionnelle de vestiges et d’édifices du fait des nombreuses civilisations qui se sont succédées. Son patrimoine recense, entre autres, les peintures et gravures rupestres du Sahara, des villes antiques romaines comme Timgad, connu aussi sous le nom de « Pompéi de l’Afrique du Nord », Djemila, ou encore les ruines de Tipaza, les vieilles médinas et casbahs d’Alger et de Constantine.
Quant aux constructions coloniales des XIXe et XXe siècles, elles constituent une figure majeure et prépondérante du paysage patrimonial algérien. D’ailleurs, à l’heure actuelle, ces édifices coloniaux constituent le noyau historique de la plupart des villes et représentent à eux seuls pratiquement la moitié du parc immobilier du territoire.

En effet, l’occupation française a marqué le territoire algérien, aussi bien du point de vue architectural, urbanistique que social. L’Algérie a hérité d’importantes constructions architecturales et urbaines de la période coloniale française des XIXe et XXe siècles, sous différentes formes et dans différents styles. Le néoclassique français occidental et européen a pendant longtemps été le style architectural privilégié : « L’architecture classisante d’appartenance européenne a été pendant soixante-dix ans l’architecture officielle de l’empire français en Algérie où la politique d’empire survécut à l’empire » (Deluz, 1988, 30). Par ailleurs, au début du XXe siècle, un nouveau style architectural émerge, le néo-mauresque, appelé également « style Jonnart », en référence au gouverneur général d’Algérie de l’époque (1900-1901 ; 1903-1911 ; 1918-1919). Ce style représente une référence à l’art et aux formes locales en se réappropriant d’une nouvelle manière les différents éléments
qui les caractérisent, à l’exemple de l’hôtel Cirta de Constantine, de la gare ferroviaire d’Annaba ou encore de la maison de Meriam Azza de Skikda.

Il semble cependant que la préservation et la conservation des édifices de l’époque coloniale ne soient pas une chose évidente. Même si leur valeur d’usage est admise, leur prise en charge et leur sauvegarde ne vont pas de soi. Celai amène à se poser certaines
questions sur les modalités de leur préservation, de leur conservation et surtout de leur reconnaissance en tant que patrimoine ou non, et ce, que ce soit au niveau de la politique patrimoniale engagée par l’État algérien ou au sein de la population algérienne, particulièrement pour ce qui concerne les bâtiments de style néo-mauresque. Ces derniers ne constituent en effet pas une réinterprétation de l’architecture et des valeurs traditionnelles ou locales du pays, mais ils restent tout de même un legs colonial retraçant une histoire sensible de l’Algérie contemporaine.

De ce fait, dans un pays où la protection du patrimoine culturel matériel et immatériel est une mission constitutionnelle, il est intéressant dans notre recherche, d’une part, de voir et de comprendre la perception et la conception des acteurs du patrimoine algérien et de la société algérienne à l’égard de cette architecture coloniale, d’autre part, de comprendre les effets de la patrimonialisation ou de la politique patrimoniale, ainsi que les mesures et les techniques de protection et de conservation déployées, à travers notamment une étude de terrain et une
enquête sociologique.

Dans cette enquête et dans ce travail de terrain, il est question, en premier lieu, de rassembler un maximum d’informations et de documentation sur place, en explorant les différentes archives existantes, les manuscrits, les plans techniques et les données pouvant être recueillis sur le terrain. Toutefois, cette étape ne s’avère pas simple compte tenu de l’accessibilité limitée ou interdite à certains documents et du nombre important d’archives égarées en
raison des déménagements ou du fait d’une défaillance dans l’archivage. Chaque consultation d’un relevé de bâtiment, chaque photographie, notamment lorsque ce dernier subit une des mesures de protection édictées dans la législation algérienne à travers la loi n° 98-04 relative à la protection du patrimoine culturel, à savoir le
classement, la mise en instance ou l’inscription sur l’inventaire supplémentaire, est soumise à une autorisation préalable. La demande d’octroi des principales autorisations ne peut s’obtenir qu’avec l’aval du ministère de la Culture et de ses différentes directions détachées ou sous tutelles. Dans un travail de recherche,
cet aspect de restriction de l’information, des rouages et des lenteurs de l’administration, dans un pays qui passe par une phase critique, tant politique que sociale, constitue une entrave à la recherche dans un cadre scientifique académique. Cela peut en effet entraîner des manques importants dans la collecte des données nécessaires, et une perte de temps pour le chercheur accablé par les procédures administratives sans garantie de résultat.

Dans cette enquête, il s’agit également d’appréhender et de comprendre la politique patrimoniale algérienne à l’égard du patrimoine colonial néo-mauresque des XIXe et XXe siècles et d’entrevoir ou de comprendre la perception et la conception que la société algérienne a de ce patrimoine architectural colonial. Pour ce faire, nous réaliserons des entretiens avec certains acteurs politiques et professionnels œuvrant pour le patrimoine. Puis, nous établirons un questionnaire à diffuser auprès de la population algérienne, toutes catégories confondues, afin d’appréhender son
ressenti et ses représentations vis-à-vis de cette architecture néo-mauresque coloniale. Ce questionnaire a déjà été réalisé et est diffusé en ligne depuis le mois de mai, sous le [lien].

Aborder la question du « patrimoine » colonial français fait systématiquement référence à une époque sensible de l’histoire de
l’Algérie. À travers cette étude, il est donc question d’appréhender son statut et sa reconnaissance en tant qu’héritage ainsi que d’analyser son ambiguïté, sa complexité et les questions qu’il pose
dans la société algérienne et auprès des pouvoirs publics.

Bibliographie

Deluz Jean-Jacques, 1988, L’urbanisme et l’architecture d’Alger, aperçu critique, Liège, Mardaga-OPU.

Chadouki Jihane, 2018, « Les monuments historiques en droit comparé et en contexte colonial », in J.-P. Bady, M. Cornu, J. Fromageau, J.-M Leniaud, V. Négri (dir.), De 1913 au code du patrimoine. Une loi en évolution sur les monuments historiques, Paris, La Documentation française.

Cohen Jean-Louis, Kanoun Youcef, Oulebsir Nabila, 2003, Alger :
paysage urbain et architecture, 1800-2000. Besançon, les éditions de
l’imprimeur.

Journal officiel de la République Algérienne Démocratique et
Populaire (=JORA), n° 44 du 22 safar 1419 correspondant au
17 juin 1998.

Pabois Marc, Toulier Bernard, 2007, Architecture coloniale et patrimoine : Expériences française, Paris, Somogy.

Initialement publié dans La Lettre de l’IRMC n°24, bulletin scientifique trimestriel mai-septembre 2019, parue le 1er octobre 2019.

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Territoire et patrimonialisation en Tunisie, enjeux de pouvoir ?

La question de la décentralisation dans la gestion du patrimoine culturel, matériel et immatériel figure dans les débats actuels sur l’île de Djerba en Tunisie. C’est ce questionnement central qui s’est imposé afin de commencer une thèse dans le domaine de la recherche en anthropologie. Il s’agira de partir de la gestion de l’ensemble patrimonial de l’île de Djerba pour ensuite étendre les perspectives de recherche repérées localement à une autre aire géographique du territoire tunisien, et ainsi essayer de comprendre comment la gestion du patrimoine culturel matériel et immatériel s’opère.

2014-2017 : Les trois premières années de recherches à Djerba et la question de la gestion patrimoniale en Tunisie

L’orientation vers ce thème de recherche s’est constituée autour de trois années d’expériences sur le terrain à Djerba, notamment au contact de l’Association pour la sauvegarde de l’île de Djerba (Assidje) qui a pour projet d’inscrire l’île sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Le critère principal choisi pour la mise en place du dossier d’inscription concerne le mode d’occupation du sol de l’île de Djerba, du menzel et du houch considéré, par les membres de l’Assidje, comme un exemple d’une utilisation « traditionnelle » et durable de l’espace insulaire, et qui serait issue d’une interaction entre l’Homme et son environnement. Ce critère concerne le mode d’habitat, et comment celui-ci s’est établi sur l’île avant les années 1960, période des prémices du tourisme de masse qui transforma de façon inévitable le paysage architectural et urbain de l’île de Djerba. De ces séjours sur le terrain à Djerba, sont issus deux travaux de recherche. Le premier intitulé « Djerba et l’Unesco. Le projet de classement de l’île au patrimoine mondial de l’humanité : les débats et réflexions d’une triple dimension patrimoniale », porte sur le départ du projet d’inscription à l’Unesco lancé par les membres de l’Assidje. Le  deuxième intitulé « Les usages et les gestions du patrimoine insulaire djerbien. Habiter le menzel et le houch », essaye d’analyser les pratiques d’habiter de ce dit patrimoine par l’Assidje, et comment il est perçu par les personnes qui y habitent.

Houch djerbien considéré de ‘traditionnel’ par les membres de l’Assidje © photo de Mathilde Bielawski.

À la suite de ces deux premiers travaux de recherche, la volonté a été d’approfondir la question du processus de patrimonialisation, à l’échelle régionale, de l’île de Djerba. Le travail de recherche s’est basé sur la réalisation d’entretiens avec les membres de l’association, mais également sur les réunions du comité de pilotage du projet. Les premiers échos, qui sont sortis de ce début d’enquête, concernent principalement les difficultés dans la réalisation d’un tel projet de par  la situation géographique du bien à classe rl’île de Djerba, par rapport au centre décisionnel du pays, Tunis. D’après les membres de l’association, i  s’agit d’un projet qui a subi des retards du fait de la distance entre Djerba et la capitale, où se trouvent l’Institut national du patrimoine (INP) et le ministère de la Culture, c’est-à-dire, deux instances dont la collaboration avec l’Assidje est importante et nécessaire dans le processus de patrimonialisation de l’île. En effet le responsable régional de l’INP à Djerba, m’expliquait que dans tous les cas de classements, de rénovations, de restaurations et de fouilles de sites et de monuments, toutes les demandes et autorisations doivent transiter obligatoirement par l’INP basé à Tunis ; ce qui est perçu comme un problème de gestion par les acteurs du patrimoine à Djerba, car cela se traduit par une lenteur administrative. De plus, dans le cadre d’une inscription sur la liste du patrimoine mondial, le dossier de candidature ne peut être déposé face à l’Unesco que par l’un des États qui a signé la Convention du patrimoine mondial et non par une autre institution. Ceci démontre un lien inévitable entre protection du patrimoine et instances politiques, et m’amène à considérer que l’existence d’un système de gestion du territoire à travers celle du patrimoine, pourrait s’observer.

Premières réflexions à propos du lien entre patrimonialisation et gestion du territoire

Certains auteurs expliquent que le patrimoine est une sorte d’appareil idéologique pour construire la nation. Cette phrase prend du sens lorsque l’on connaît l’importance donnée à des sites patrimoniaux tels que le site archéologique de Carthage et la grande mosquée de Kairouan. D’après certains Djerbiens, si ces lieux ont bénéficié de l’intérêt accru de l’État tunisien, c’est parce qu’ils permettent d’asseoir des idéaux politiques que des lieux comme Djerba ne permettent pas. Depuis l’indépendance de la Tunisie, les discours portant sur l’unicité du pays laissent à penser l’universalité du passé historique antique, et l’unité religieuse musulmane. Or, la réalité sociale, culturelle et religieuse est tout autre. Rien qu’à Djerba, Grecs Phéniciens, Berbères, Arabes, Turcs et Européens, ainsi que juifs, musulmans, orthodoxes et catholiques ont cohabité successivement sur une durée de deux mille ans. C’est pourquoi il est possible de se demander si la question de la diversité culturelle, religieuse et ethnique en Tunisie est au centre des débats patrimoniaux à l’heure actuelle.

Houch djerbien ‘traditionnel’ en ruine © photo de Mathilde Bielawski.

Pour essayer de répondre à cette question, il est nécessaire de comprendre d’abord le système de gestion du patrimoine en Tunisie sous le protectorat français. Myriam Bacha (2011 ; 2013), en décrit l’histoire. Elle explique comment l’inventaire des sites archéologiques et monuments a été réalisé par les contrôleurs civils du protectorat français entre 1881 et 1920. L’intérêt s’est d’abord porté sur les sites archéologiques. Ce n’est qu’à partir de 1912 qu’eurent lieu les premiers recensements de monuments islamiques. L’auteure explique également que c’est à partir de ce moment que la notion de patrimoine acquiert en Tunisie la même signification qu’en Europe. Elle contextualise en annonçant que ces choix ont surtout été politiques. Asseoir un intérêt pour l’islam n’était pas dans le but du protectorat qui voulait imposer son modèle au territoire de la régence de Tunis. Ainsi recentrer la question de la gestion patrimoniale autour de la période antique permettait de soulever l’histoire européenne du territoire tunisien et plus généralement au Maghreb colonisé par la France. La notion de patrimoine apparaît en Afrique du Nord au XIXe siècle sous l’influence de la colonisation mais également de l’élite locale influencée par la rive Nord de la Méditerranée. L’auteure explique également que ce sont les antiquités algériennes qui vont permettre à la France de justifier sa politique coloniale. Les ruines antiques ne sont-elles pas une preuve d’un lien entre l’Algérie et la France ? Cet argument sera appliqué ensuite en Tunisie. Dans ces exemples, le patrimoine a été utilisé en tant que justification dans l’élaboration d’une idéologie politique coloniale.

Malgré ce que l’on pourrait penser, ce genre de stratégie a également été mis en place à l’indépendance du pays en 1956. C’est ce qu’explique Driss Abbassi (2008). En effet, les trente premières années qui suivirent l’indépendance, ce sont les sites archéologiques antiques qui bénéficièrent d’un intérêt scientifique, culturel et promotionnel accru de la part de l’État. En 1979, deux sites sur trois inscrits à l’Unesco sont antiques, on y trouve le site archéologique de Carthage et l’amphithéâtre d’El Jem. En 1985 et 1986 sont inscrits à l’Unesco la cité punique de Kerkouane et sa nécropole. Cela nous laisse à penser que le but était de justifier d’une place importante de la Tunisie auprès des pays occidentaux. Tout cela à travers un patrimoine antique considéré universel et représentant un lien entre les rives Nord et Sud de la Méditerranée. L’intérêt porté au patrimoine antique a décru après les années 1980. Le patrimoine islamique a été privilégié. Les centres  anciens des villes, les médinas, ne sont plus considérés comme des éléments urbanistiques à raser, car ne représentant pas une certaine modernité à atteindre, ils sont réinvestis et bénéficient d’un nouvel intérêt scientifique et notamment culturel à travers la question de l’héritage arabomusulman. En effet, sont inscrites à l’Unesco en 1988, la ville de Kairouan ainsi que la médina de Sousse, les critères d’inscriptions se basant sur leurs aspects historiques arabomusulmans. Ces nombreux exemples amènent à se demander si la manière dont est géré le patrimoine culturel en Tunisie est en lien avec le message idéologique et identitaire porté par son État. À l’heure actuelle aucun site tunisien inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco ne représente un héritage berbère, européen ou de la période coloniale. Le patrimoine semble représenter un véritable enjeu identitaire qui se ressent à travers sa définition.

2018 : Les nouvelles perspectives de recherche que permet l’accueil scientifique à l’IRMC

Tous ces exemples laissent à penser que le patrimoine est à prendre en compte comme une notion politisée et polysémique qui s’adapte au contexte économique, politique et social du moment selon l’entité qui l’utilise. C’est pour cette raison que des chercheurs tels que Julien Bondaz, Cyril Isnart et Anaïs Leblon (2012) nous expliquent que les processus de patrimonialisation doivent être pris en compte dans les situations politiques dans lesquels ils sont produits. Ce qui permet de considérer le patrimoine non plus comme un objet mais comme une construction sociale et culturelle dépendante du contexte politique, économique et social. C’est ce qu’abordent Isabelle Brianso et Yves Girault (2014) à propos de la gestion du patrimoine africain. Ils expliquent le véritable enjeu politique de la patrimonialisation dans la gestion territoriale et de son développement, et le fait qu’il ne s’agit pas seulement d’enjeux régionaux mais également internationaux. À travers le processus de patrimonialisation, les  organisations internationales telles que l’Unesco deviennent une sorte de médiateurs entre pays dits du Nord et pays dits du Sud. Ainsi dans ces projets de classements, des questions de politiques internationales sont centrales. C’est l’exemple du Sénégal et de l’inscription de l’île de Gorée à l’Unesco qui est prise par ces deux auteurs, puisqu’au terme de ce projet a été mis en avant le message culturel et diplomatique pour la reconnaissance de l’un des centres de commerce d’esclaves à des fins de dialogue de réconciliation Nord-Sud. Le territoire local n’est plus porteur de message seulement pour les habitants du lieu mais a l’ambition d’être universel. Ce type de classements internationaux, est selon les auteurs, un moyen pour les États dits du Sud, de suivre la course à la mondialisation lancée par les pays dits du Nord. À travers ces enjeux de territorialisation par la patrimonialisation s’introduisent d’autres enjeux sur la mondialisation du territoire local et national. En effet, prenons l’exemple de l’île de Djerba. Après la « révolution » de 2011, le tourisme balnéaire à Djerba a considérablement chuté. L’encouragement du classement à l’Unesco d’un tel lieu par l’État tunisien ne peut pas être anodin, d’après certains habitants de l’île. Il s’agirait d’un atout, donnant une visibilité internationale positive de l’île et l’espoir d’y retrouver une activité touristique d’avant 2011.

Ce qu’il sera donc intéressant d’approfondir lors de ce séjour à
l’IRMC sont « les fabriques du patrimoine » en tant que nouveaux
enjeux de société, « dans la mesure où ils investissent des espaces publics qu’ils remodèlent par des recours polysémiques à la mémoire, au passé, aux territoires et aux identités ». Le souhait, lors de ce séjour de recherche, est d’articuler le débat de la gestion territoriale du patrimoine en Tunisie à partir de cette expérience à Djerba au sein de l’Assidje et au sujet du projet d’inscription de l’île de Djerba sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Afin d’ouvrir ces questionnements à une autre aire géographique du territoire national, et d’avoir un outil de comparaison prenant en compte une inscription sur la liste du patrimoine mondial, et l’investissement d’une association représentant la société civile. Le choix s’est porté sur l’exemple de la médina de Tunis, où le processus de patrimonialisation à l’échelle mondiale a été porté conjointement par l’État tunisien et l’Association de sauvegarde de la médina de Tunis (ASM). Autre point de corrélation entre le cas de la médina de Tunis et celui de l’île de Djerba, c’est qu’il s’agit de porter une analyse sur des sites bâtis occupés par la population locale lors des processus de patrimonialisation. Ces observations permettront de comprendre quels sont les dynamiques qui s’y sont déroulées : y a-t-il eu les mêmes problèmes rencontrés dans les deux processus d’inscription ? Quel aura été l’impact des différents acteurs du patrimoine au sein de ces classements ? Jusqu’à quel niveau du processus de patrimonialisation, la population locale a t-elle été intégrée ? Il ne s’agit pas seulement de savoir sur quelles justifications les projets ont été mis en place mais également de voir ce qu’il advient de ce patrimoine tunisien à l’heure actuelle. Comment est-il géré ? Est-ce que sur ces deux sites, médina de Tunis et Djerba, les problématiques et questionnements autour de la gestion des sites patrimoniaux portent sur des éléments similaires ? Ce qui nécessite de pouvoir mettre en perspective les problèmes des personnes engagées auprès du patrimoine et de ses institutions gestionnaires, pour en tirer un état des rapports de forces qui donneront à voir les limites des individus investis localement à agir sur des entités nationales et internationales.

Puits et système d’irrigation représentatif, d’après l’Assidje, du mode d’occupation du sol ‘traditionnel’ © photo de Mathilde Bielawski.

Bibliographie

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PREVOST Virginie, 2010, De Djerba à Oman, la troisième voie de l’Islam, Turnhout, Brepols Publishers.

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TMARZIZET Kamel, 1997, Djerba, l’île des rêves, Tunis, Éditions STAG.

YACOUB Hichem, 2015, Habiter Djerba, El Menzel, El Houch et Ed’dar, Tunis, Nirvana.

Mathilde Bielawski

est doctorante en anthropologie, Université Lumière Lyon 2, Laboratoire d’anthropologie des enjeux contemporains

Pour citer ce billet : Mathilde Bielawski, «Territoire et patrimonialisation en Tunisie, enjeux de pouvoir ?», Le Carnet de l’IRMC, N° 22, avril-octobre 2018. [En ligne] http://irmc.hypotheses.org/2237.

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Patrimoines en péril Action publique et politiques de préservation au Maghreb

Le colloque international interdisciplinaire “Patrimoines en Péril : Action publique et politiques de préservation au Maghreb” s’est tenu les 13 et 14 octobre 2017 à Hammamet. Il a été organisé par l’Institut de recherche sur le Maghreb contemporain de Tunis (IRMC), en collaboration avec le laboratoire Cessma de l’université Paris Diderot, l’Université Ferhat Abbas de Sétif (Laboratoires PUVIT et LAM), le centre Jacques Berque de Rabat et le LAAM de l’Université de La Manouba.

© tn.ambafrance.org

Ce colloque, coordonné par Hend Ben Othman, enseignante chercheure à l’Université de Carthage et chercheure associée à l’IRMC et Chantal Chanson- Jabeur, chercheure au Laboratoire Cessma de l’université Paris Diderot, a réuni 36 chercheurs de différents pays (Algérie, France, Maroc, Mauritanie, Syrie et Tunisie) et de différentes disciplines : archéologues, historiens, économistes, etc, travaillant sur la problématique du patrimoine, ainsi que des professionnels dont des architectes et des urbanistes, mais également les institutions publiques chargées de la préservation du patrimoine (INP), la représentante de l’ICOMOS en Tunisie et des représentants de la société civile (associations de sauvegarde des médinas en Tunisie, les amis du patrimoine…)

Cette rencontre scientifique a permis de confronter les terrains et de faire le point sur les paradigmes de l’action publique en matière de préservation du patrimoine dans les différents pays étudiés. L’accent a été mis sur les instruments de la préservation et les processus de patrimonialisation, avec une attention particulière aux approches participatives. Le débat a permis de réinterroger la notion de patrimoine et d’en redéfinir les contours, à travers la présentation de cas de bâtiments ou de tissus urbains autres qu’arabo-musulmans (patrimoine colonial, berbère, espagnol) souvent délaissés. Ce dernier axe a permis de mettre en exergue les enjeux éminemment politiques et économiques, et souvent identitaires et symboliques du classement.

© tn.ambafrance.org

Outre la richesse scientifique de ce colloque, il a été l’occasion de constituer un nouveau réseau interdisciplinaire, composé d’universitaires et de professionnels, de représentants d’institutions publiques et de la société civile, avec des perspectives de publications mais également d’organisations de futures rencontres sur la problématique patrimoniale.

Hend Ben Othman

Enseignante, chercheure à l’université de Carthage. Doctorante en Urbanisme et aménagement à l’Ecole Nationale d’Architecture et d’Urbanisme (ENAU)

Pour citer ce billet : Hend Ben Othman, « Patrimoines en péril Action publique et politiques de préservation au Maghreb », Le Carnet de l’IRMC, N° 20, juin-octobre 2017. [En ligne] http://irmc.hypotheses.org/2132.

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